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Métier : portefaix….

En consultant les archives de l’Algérie française du 19 ème siècle,je suis tombé sur un nombre très important d’hommes décédés dont le métier était celui de portefaix.Je n’ai pas honte de le reconnaître : j’ignorais jusqu’à aujourd’hui en quoi consistait exactement ce métier et s’il existe encore .

Je suis allé chercher dans deux dictionnaires de référence et ai trouvé ces définitions : « personne chargée de débarquer les marchandises des bateaux » et « homme dont le métier était de porter des fardeaux ».La deuxième définition laisse sous-entendre que le métier n’existe plus.

J’ai approfondi ma petite recherche et me suis intéressé à l’étymologie du mot : « portefaix » vient du latin » portare » qui veut dire « porter » et de « fascis » qui veut dire « fardeau,charge ».
La conclusion est donc qu’un portefaix ,en Algérie française,était un homme qui portait de lourdes charges.Je vérifierai à l’occasion s’il exerçait uniquement dans les ports,mais je pense qu’il devait être portefaix partout.
J’ai ensuite vérifié si les portefaix existent toujours aujourd’hui : nous savons tous qu’à travers le monde il y a beaucoup de personnes ,hommes ou femmes,dans beaucoup de pays et de villes non portuaires, dont le métier est de porter de lourdes charges ,souvent encombrantes et sur la tête.Par exemple, ,au grand marché de Lomé (capitale du Togo ), on trouve aujourd’hui des centaines de femmes portefaix.Mais le mot ,vieilli et peu connu ,a été remplacé par ceux de « manutentionnaires » ou « porteurs ».

Jusqu’à présent,je n’ai trouvé aucun portefaix parmi mes ancêtres,si j’en trouve un je serai fier de lui et des souffrances qu’il a dû endurer de son vivant pour gagner probablement une misère.

 

Publié dans:ACCUEIL, pour l'Algérie française |on 1 décembre, 2013 |Commentaires fermés

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