Nos ancêtres pieds-noirs

L’Algérie a été française entre 1830 et 1962,période pendant laquelle se sont installés dans ce pays des centaines de milliers de français , et d’étrangers  ( espagnols ,italiens etc…)  dont beaucoup sont devenus eux-mêmes par la suite  français .
Quelle était la vie de mes ancêtres ,des vôtres peut-être lecteurs ?
Pour y répondre en partie , je vous propose aujourd’hui 
 la lecture du récit de la vie d’une pieds-noirs comme tant d’autres,certes,mais d’une dame qui a vécu 92 ans en Algérie,d’une lointaine cousine née en 1858 à Miliana et décédée en  1950 à Cap-Matifou.
Ce récit , écrit  par  son petit-fils Carlos Fuster ,est  un témoignage  de ce que fut l’Algérie française pour beaucoup de gens ( pieds-noirs et algériens ).Lisez-le tranquillement , il est magnifique :

« Ses parents étaient espagnols, émigrés (comme beaucoup de compatriotes) en Algérie,où ils pensaient gagner honorablement leur vie…c’étaient de rudes travailleurs:maçons,ouvriers agricoles,petits commerçants,jamais rebutés par la besogne.
La grand-mère GALBÈS (Marie-Madeleine, épouse FUSTER) eut onze enfants.Elle en perdit deux ou trois en très bas âge,ce qui était fréquent à l’époque.Jacques,Pierre,Louis,Gabriel,Jean,Marie,Joséphine, Rosine arrivèrent à l’âge adulte.
Marie – Madeleine était femme de ménage à Miliana(4 km de la maison):elle lavait le linge des pensionnaires de l’Ecole Normale d’institutrices,dans des conditions d’inconfort dont elle ne s’est jamais plainte.
Les filles aînées s’occupaient des plus jeunes pendant qu’elle travaillait.
Pour chaque accouchement,elle s’arrêtait trois semaines (maximum).
Elle avait un caractère très ferme et énergique,ne s’attendrissait jamais malgré les décès de Jacques(guerre de 14),Marie(20 ans,tiphoïde),Gabriel (39 ans) et son petit-fils Pierrot(24 ans).
Profondément croyante,elle allait à la messe tous les matins jusqu’à  plus de 80 ans: 4 km jusqu’au village,malgré la neige et les températures très basses (900 m).Ses garçons étaient enfants de choeur jusqu’à au moins 15 ans.
Sa piété l’a aidée à tenir le coup,à la suite de ses nombreux chagrins et difficultés.Elle disait: »c’est la volonté de Dieu  » ,et continuait à prier.
Toujours vêtue de noir,été comme hiver,à la mode espagnole,elle portait une ample jupe allant jusqu’aux chevilles,une sorte de casaque à manches longues,un fichu cachant les cheveux et noué sous le menton.En hiver,elle ajoutait une grande cape noire.
Jusqu’à un âge avancé,elle allait tirer l’eau du puits et revenait à la maison avec un ou deux seaux remplis à ras bord.A 70 ans bien sonnés,elle n’hésitait pas à piocher dans la vigne,à surveiller l’arrosage nocturne des légumes et fruits,grâce à un système de canaux et écluses.
A la mort de mon père(décédé dans un accident à 39 ans),elle vint voir ma mère qui pleurait,et lui dit: »mets-toi au travail,remplace ton mari et pense aux enfants..les larmes ne mènent à rien ».Maman m’a souvent dit qu’elle l’avait stimulée.
Elle avait de la tension,et faillit mourir plusieurs fois,après  des malaises dans le jardin (22/23 de tension).Le seul remède à l’époque consistait à placer des sangsues sur le corps de la malade.Il faut croire que le remède était efficace  ,car elle vécut jusqu’à 92 ans.
Vers 88 ans,malgré toute sa volonté,elle ne put plus rester seule dans sa maison inconfortable.
Elle demeura un certain temps chez sa fille Rosine.Mais elle ne s’y sentait pas bien (et n’aimait pas son gendre).
Finalement,elle partit chez sa fille Joséphine,près d’Alger,au bord de la mer ,qu’elle avait vue pour la première fois à 75 ans ! Sa fille et son gendre l’entourèrent de beaucoup de gentillesse et de soins.
Elle fut enterrée dans son caveau à Miliana,accompagnée en voiture par le vieux curé qui était son ami depuis 50 ans.
C’était la fin d’une vie de dur labeur,de chagrins,mais aussi de courage et de dévouement familial. »

Carlos Fuster. 

Publié dans : pour l'Algérie française |le 20 novembre, 2008 |Commentaires fermés

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